Cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh: Thủ chắc dễ đăng quang

5 đội dẫn đầu Premier League mùa này đều đang sở hữu những hàng công bùng nổ. Khoảng cách về số bàn thắng trong Top 5 là khá sít sao. Bởi vậy, khác biệt trong cuộc đua vô địch sẽ được tạo ra bởi sự chắc chắn ở hàng thủ. Không phải mũi thương sắc nhọn, mà các tấm khiên kiên cố mới quyết định ngai vàng sẽ thuộc về ai ở mùa này.

Cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh: Thủ chắc dễ đăng quang

Khác biệt không nằm ở hàng tiền đạo

Đây đang là mùa giải mà sức mạnh hàng công của Top 5 khá đồng đều. Đội đầu bảng Chelsea có Diego Costa với 16 bàn từ đầu mùa. Tottenham có Harry Kane bùng nổ từ đầu năm 2017 và cũng đã có 17 bàn ở Premier League 2016/17. Man City, Arsenal lần lượt có Sergio Aguero (11), Alexis Sanchez (17). Liverpool tuy không có một trung phong nổi trội nhưng lại có mũi đinh ba rất lợi hại là Sadio Mane, Philippe Coutinho, Roberto Firmino cùng gánh vác nhiệm vụ ghi bàn.
Đội ghi nhiều bàn nhất trong Top 5 là Chelsea và Liverpool với cùng 55 bàn thắng. Còn đội có ít bàn nhất là Tottenham cũng có 50 bàn. Trong khi đó, Man City và Arsenal lần lượt có 51 và 54 bàn. Điều này có nghĩa, chênh lệch về số bàn thắng giữa Top 5 là không nhiều. Và nó cũng đồng nghĩa với việc chất lượng tấn công của 5 ứng viên sáng giá nhất cho danh hiệu vô địch Premier League mùa này là như nhau.
Nói vậy để thấy, hàng công không tạo ra khác biệt trong cuộc đua vô địch mùa này.

Áo giáp quyết định ngôi vua

Khi sức mạnh tấn công là như nhau thì đội bóng nào sở hữu những tấm lá chắn kiên cố hơn sẽ chiếm lợi thế trong cuộc đua vô địch. Khác biệt ở khả năng phòng ngự rất có thể sẽ quyết định ngôi vương mùa này.
Bằng chứng, Chelsea và Tottenham đang dẫn đầu Premier League. Và họ chính là 2 đội để thủng lưới ít nhất với lần lượt 19 và 18 bàn thua. Trong đó, Chelsea còn bỏ xa nhóm bám đuổi ít nhất 10 điểm. Những đội bóng có hàng phòng ngự tồi tệ như Man City (29 bàn thua), Arsenal (28) và Liverpool (33) đều đang tụt lại rất xa so với Chelsea. Thậm chí, Man City, Arsenal, Liverpool bị coi là đang có một mùa giải thất vọng, với nguyên nhân lớn nằm ở khả năng phòng ngự kém cỏi.
Chelsea thực ra cũng đã nhận tới 9 bàn thua/6 vòng đầu tiên. Tuy nhiên, Antonio Conte ngay lập tức tạo ra cuộc cách mạng ở Stamford Bridge với sơ đồ 3-4-3. Kết quả, họ chỉ thủng lưới đúng 10 bàn/20 trận gần nhất ở Premier League. Đó là một hiệu suất phòng ngự tuyệt vời. Chính sự chắc chắn ở hàng thủ là yếu tố giúp The Blues từ chỗ bị Man City bỏ xa trong giai đoạn đầu mùa, giờ đang vững chắc ở vị trí cầm cờ với 11 điểm nhiều hơn Man xanh.
Việc Tottenham vượt qua Man City, M.U, Arsenal hay Liverpool để vươn lên xếp thứ 2 tới thời điểm này có thể xem là một bất ngờ. Và điều đó cũng có công lớn ở sự xuất sắc của hàng phòng ngự. Chính họ mới là đội bóng có hàng thủ chắc chắn nhất Premier League với vỏn vẹn 18 bàn thua/26 vòng. Họ đang có bộ ba trung vệ thuộc loại hay nhất nước Anh là Jan Vertonghen, Toby Alderweireld và Eric Dier. Với Kyle Walker và Danny Rose, Spurs cũng sở hữu cặp hậu vệ biên hay nhất Premier League.
So với Chelsea và Tottenham thì khả năng phòng ngự của Liverpool hay Man City thực sự là nỗi hổ thẹn. The Kop đã nhận 33 bàn thua/26 vòng, nhiều gần… gấp đôi Tottenham. Việc Juergen Klopp phải sử dụng cả Lucas Leiva đá trung vệ ở trận thua Leicester mới đây cho thấy sự bế tắc trong việc giải quyết điểm yếu hàng thủ Liverpool của Klopp.
Man City cũng chẳng khá hơn. Theo tính toán của Sky Sports, nếu các hậu vệ và thủ môn của Man xanh không mắc sai lầm trực tiếp dẫn tới các bàn thua thì đội quân của Pep Guardiola chỉ phải nhận 19 bàn thua mùa này ở Premier League, bằng với số lần thủng lưới của đội đầu bảng Chelsea. Tuy nhiên, thực tế thì số bàn thua của đội chủ sân Etihad giờ đã lên tới con số… 29. Nếu không phải nhận tới 10 bàn thủng lưới không đáng có thì có thể Man City đã không kém Chelsea tới tận 11 điểm như bây giờ.
10/24 nhà vô địch Premier League trong lịch sử là những đội để thủng lưới ít nhất trong mùa giải, tức tỷ lệ là 42%. Khi sức mạnh hàng công ở Top 5 là như nhau thì những tấm lá chắn kiên cố sẽ quyết định vương miện mùa này.
CON SỐ
9 Chelsea mới mắc 9 lỗi dẫn tới việc để đối phương tung ra cú dứt điểm, ít thứ 2 ở Premier League. Đội mắc lỗi dẫn tới cú sút ít nhất là M.U với vỏn vẹn 8 lần.
33 Liverpool đã nhận 33 bàn thua ở Premier League mùa này, nhiều nhất trong số Top 8 đội dẫn đầu. Số bàn thua của The Kop còn nhiều hơn cả M’brough (28), đội đang xếp thứ… 17.