Nắng ấm đang trở về St James’ Park

Nắng ấm đang trở về St James' Park

Thời tiết nước Anh đang dần chuyển lạnh và với những CĐV đến sân để xem bóng đá họ đã quen dần với những chiếc áo khoác, khăn quàng cũng như mũ len. Ở St James’ Park không phải một ngoại lệ. Thế nhưng với các CĐV Newcaslte vào lúc này thì nắng ấm đang dần trở lại trong tim họ khi mà đoàn quân của Alan Pardew đã cho thấy sự hồi sinh mạnh mẽ sau những chuỗi ngày u tối.

Nắng ấm đang trở về St James' Park

Chiến thắng trước Chelsea trên sân nhà mới đây đã là chiến thắng thứ 7 trong 9 trận đấu gần nhất của Newcastle. Điều đặc biệt hơn cả đó chính là việc đoàn quân của HLV Alan Pardew đã làm được một điều tưởng chừng như không tưởng: Đánh bại một Chelsea đang tràn đầy hưng phấn với chuỗi trận bất bại đã lên đến con số 20. Chẳng cần nói cũng đủ để biết được điều này có ý nghĩa quan trọng thế nào!

Sự trở lại ấn tượng của Newcastle khiến rất nhiều người cảm thấy bất ngờ bởi lẽ chỉ cách đây hơn 1 tháng đội bóng sọc đen trắng còn chìm sâu trong khủng hoảng với chuỗi trận chỉ toàn hòa và thua. Khi đó hàng loạt những khẩu hiệu được giăng đầy SVĐ St James’ Park chỉ một mục đích duy nhất là muốn BLĐ đội bóng lập tức sa thải HLV Alan Pardew, người mà theo họ là nguyên nhân chính khiến Newcastle thi đấu tệ hại đến như vậy. Họ thậm chí còn thuê hẳn trực thăng để làm điều ấy.

Đứng trước vô vàn những khó khăn đẩy về phía mình, vị chiến lược gia 53 tuổi người Anh đã chọn cách đối đấu trực tiếp và kiên định với tuyên bố sẽ không bao giờ có chuyện ông nộp đơn từ chức. Thay vào đó ông sẽ chiến đấu từng giây, từng phút, để đưa Newcaslte trở lại. Trước báo giới ông từng phát biểu rằng: “Nếu bạn là HLV của Newcastle, bạn sẽ biết cuộc sống không chỉ có những ngày tốt đẹp. Sẽ có những ngày đầy sống gió. Bobby Robson đã trải qua những ngày đen tối ở đây. Tôi luôn luôn biết rằng chúng tôi có ý chí và tài năng…”

Và quả thật ý chí kiên định đó đã và đang giúp Alan Pardew phần nào vực dậy một Newcaslte tưởng chừng sẽ tiếp tục chìm sâu trong khủng hoảng. Từ vị trí áp chót trên BXH, với 19 điểm “sinh lực” giành được sau 8 vòng đấu vừa qua tại Premier League, Newcaslte đã vươn lên vị trí thứ 7 trên BXH với 23 điểm, phả hơi nóng vào cuộc đua Tốp 4 năm nay. Thực tế cho thấy khoảng cách giữa đội bóng đang xếp thứ 3 là Southampton với Newcaslte chỉ là 3 điểm và hoàn toàn có thể san lấp nếu thầy trò Alan Pardew tiếp tục duy trì phong độ ấn tượng của mình.

Nhiều sự điều chỉnh từ nhân sự cho đến chiến thuật đã được diễn ra và nó đem đến sự hiệu quả đến bất ngờ cho Alan Pardew. Ông ví sự vực dậy Newcastle giống như việc lắp ráp một món đồ gỗ: “Vợ tôi là người Thụy Điển nên chúng tôi từng lắp ráp những món đồ gỗ của hãng Ikea. Tôi biết rằng cần phải lắp ghép nhiều mảnh nhỏ trước khi có một sản phẩm hoàn thiện. Nếu mảnh đầu tiên bị ghép sai, mảnh thứ hai chắc chắn sẽ không ổn…”.

Điểm nhấn trong sự trở lại của Newcaslte chính là hàng thủ, khu vực mà Newcastle chỉ thủng lưới 4 bàn trong 8 trận gần nhất. Ở trên hàng tiền vệ, có khá nhiều sự thay đổi từ chiến thuật đến con người. Vẫn thi đấu với sơ đồ 4-2-3-1 hoặc biến thể 4-5-1 quen thuộc, tuy nhiên khi vận dụng sơ đồ này HLV Alan Pardew luôn yêu cầu các học trò đá “chắc chân”, giữ vững thế trận phòng ngự trước khi nghĩ đến việc xuyên thủng mảnh lưới đối phương. Và trong bóng đá hiện đại người ta gọi đó là phòng ngự phản công. Trong trận đấu với Chelsea mới đây, bàn thắng thứ 2 của Newcastle từ pha lập công của Papiss Cisse cũng xuất phát từ một pha phản công mẫu mực.

Ngoài ra thay vì cố định bộ khung thất bại như trước, HLV Alan Pardew đã thực hiện rất nhiều sự đình chỉnh nhân sự, cũng như hoán đổi vị trí cho nhau. Khi đó những tài năng trẻ như Cabella, Obertan, Mehdi Abeid và Ayoze Perez được tạo cơ hội thi đấu nhiều hơn. Họ cũng đã đóng góp khá nhiều vào lối chơi chung của toàn đội. Riêng tiền đạo trẻ người Tây Ban Nha, Ayoze Perez đã ghi dấu với 3 pha lập công quyết định để giúp Newcastle giành trọn vẹn 6 điểm trước Tottenham, Liverpool và West Brom.

Nắng ấm đang trở về St James' Park

Ngoài ra sự “hồi xuân” của Papiss Cisse cũng là một trong những điểm nhấn đáng chú ý. Cách đây 3 năm, hồi mới chuyển sang đến Anh thi đấu, tiền đạo người Senegal cũng từng làm thổn thức bao nhiêu con tim từ những pha làm bàn đẳng cấp của mình. Thế nhưng sau quãng thời gian xuống phong độ thảm hại, trong mùa giải mới ở tuổi 29, Papiss Cisse lại bất ngờ trở lại đầy ấn tượng với 7 bàn thắng tại Premier League này, bất chấp quá nửa số lần ra sân của Papiss Cisse là từ băng ghế dự bị. Vào sân ở đầu hiệp 2 trong trận đấu với Chelsea, Papiss Cisse ngay lập tức chứng tỏ giá trị của mình bằng một cú đúp vào lưới của Thibaut Courtois.

Tuy vậy gì thì nói, HLV Alan Pardew mới là nhân tố quan trọng nhất trong sự trở lại đầy ấn tượng với chuỗi 4 trận thắng liên tiếp này. Đó cũng giống như một lời xin lỗi sâu sắc của ông dành cho tất cả CĐV Newcastle vì khởi đầu tệ hại của đội bóng trong giai đoạn đầu mùa giải. Hơn ai hết, lúc này ông xứng đáng được tôn trọng, được tin tưởng để tiếp tục hoàn thành tốt công việc của mình. Và các CĐV Newcasle cũng chẳng phải là những con người lòng dạ hẹp hòi bởi họ đã có những động thái tích cực trong thời gian gần đây với những tấm biểu ngữ để động viên HLV Alan Pardew cũng như tất cả các cầu thủ.

Có lẽ ở St James’ Park vào lúc này nắng ấm đang về để xua đi tiết trời giá rét, những giọt nắng hi vọng trong tim các cầu thủ, CĐV và ngay cả vị thuyền trưởng đầu bạc Alan Pardew.