Premier League: Thời loạn luận anh hùng

Tháng 12 và bước sang năm mới là thời điểm mà các đội bóng Anh bước vào giai đoạn hành xác. Không những chẳng nghỉ đông như các giải khác mà Premier League còn tăng cường độ thi đấu nhiều hơn. Đây thường là giai đoạn đánh giá xem sức bền của các đội bóng tốt đến mức độ nào.

Và Southampton là đội đầu tiên nếm trải sự khắc nghiệt này. Không chỉ phải đối đầu cùng lịch thi đấu dày đặc mà các đối thủ của họ trong thời gian này cũng vô cùng khó khăn. Cho nên chẳng phải quá ngạc nhiên một đội chỉ thua 2/12 trận trước đó lại hứng chịu liền 2 trận thua ở hai vòng gần nhất. Suốt thời gian qua người ta đã ca ngợi Southampton như là một trong những đội hay nhất Ngoại hạng Anh nhưng khi họ phải lên tục gặp Man City rồi Arsenal kế đến là Man United trong vòng chưa đầy 10 ngày thì quả là thử thách cam go. Từ chỗ yên phận ở vị trí thứ hai, giờ đây họ đã bị Man United áp sát sau khi thua Man City lẫn Arsenal. Nếu tiếp tục thất trận trước Man United thì Southampton hoàn toàn có khả năng bị đánh bật khỏi tốp 4.

Nhưng theo chiều ngược lại, Sothampton cũng là đối thủ không dễ dàng gì đối với thầy trò Louis Van Gaal. Theo truyền thống đây là tháng mà Man United rất thích bởi họ luôn chơi tốt và bức đi vào thời điểm mừng Giáng sinh và năm mới. Nhưng Man United bây giờ có quá nhiều nỗi lo. Van Gaal không phải là Sir Alex và đội hình của đội chủ sân Old Trafford bây giờ quá nửa là nằm trong bệnh viện. Thế cho nên dù Man United vừa thắng 4 trận gần nhất nhưng phải liên tục gặp đối thủ ngang cơ Southampton, kẻ thù truyền kiếp Liverpool, đội bóng đang lên chân Newcastle hay có tham vọng như Tottenham thì rất đáng lo ngại. Nếu các trụ cột không sớm bình phục thì có thể truyền thống của Man United sẽ bị phá vỡ lần nữa và đây sẽ là thời điểm nhấn chìm Quỷ đỏ.

Trong khi ấy Liverpool sau khi đã tìm thấy chút ánh sáng hy vọng bằng 2 trận thắng vừa qua nhưng con đường phía trước của đội bóng vùng Merseyside cũng đầy gian nan. Trước khi tiếp đón Man United tại Anfield và hành quân sang Emirates của Arsenal, thầy trò HLV Brendan Rodgers phải có cuộc quyết tử cùng Basel để giành giật sự sống tại Champions League. Áp lực đang đè nặng lên vai của Rodgers, nếu không có kết quả tốt trong những trận đấu then chốt này, không những Liverpool chìm sâu vào khủng hoảng mà bản thân HLV Rodgers cũng khó mà giữ được chiếc ghế của mình.

May mắn hơn Southampton, Liverpool hay Man United, hai đội Chelsea cùng Arsenal không phải gặp nhiều đội mạnh trong thời gian này cũng như đã sớm có vé vào vòng sau của Champions League. Nhưng đây luôn là những ngày mà Arsenal dễ đuối như cái cách mà họ từng thể hiện trong quá khứ. Điểm yếu kinh niên của Arsenal chính là bản lĩnh cũng như sự ổn định cần thiết. Cho nên đôi khi chính những đối thủ bị đánh giá thấp hơn lại là những hòn đá ngăn bước tiến của các Pháo thủ. Còn Chelsea, họ đã khá thảnh thơi trong hơn 10 vòng đấu vừa qua khi chưa biết thua trận nào. Và họ mạnh đến mức nào thì đây là thời khắc để chứng minh. Nói gì thì nói, nếu phải chơi với cường độ dày đặc cũng khó đảm bảo rằng Costa, Drogba…luôn bắn phá được khung thành đối phương.

Premier League đang bước vào…mùa đông nóng với những thử thách thật sự. Nhưng là thau hay là vàng thì phải nhờ lửa kiểm chứng và trong gian khó mới biết rõ ai là anh hùng.