Nội dung bóng đá nam ở SEA Games 30 yêu cầu các đội tham gia sử dụng lứa cầu thủ dưới 22 tuổi. Theo quy định đã được thống nhất, mỗi đội chỉ được đăng ký 20 cầu thủ, trong đó bao gồm 2 cầu thủ quá tuổi.

2 cầu thủ quá tuổi hứa hẹn mang đến sức mạnh rất lớn cho các đội bóng. Tuy nhiên, HLV Akira Nishino và U22 Thái Lan bất ngờ khẳng định họ chỉ sử dụng các cầu thủ dưới 22 tuổi.

Chia sẻ với SMM Sport, HLV tuyển quốc gia và U23 Thái Lan xác nhận: “SEA Games cho phép các đội sử dụng 2 cầu thủ quá tuổi, nhưng tôi thấy đây là cơ hội tốt để giúp các cầu thủ của lứa trẻ tích lũy kinh nghiệm và cải thiện khả năng bản thân trước thềm vòng chung kết U23 châu Á 2020. Chính vì thế, tôi sẽ không dùng đến 2 suất cầu thủ quá tuổi”.

Việc U22 Thái Lan không sử dụng đặc quyền ở SEA Games 30 sẽ giúp các đội bóng khác, trong đó có U22 Việt Nam có nhiều cơ hội giành huy chương vàng hơn.

Thái Lan đã vô địch cả 3 kỳ SEA Games gần nhất, và đây có thể là lý do khiến họ không còn mặn mà với giải đấu này. Trong khi đó, vòng chung kết U23 châu Á 2020 rất quan trọng với Thái Lan. Đây là giải đấu Thái Lan làm chủ nhà và quan trọng hơn, top 3 đội đứng đầu sẽ giành vé tham dự Olympic Tokyo 2020.