Pickford đang nổi lên là ứng viên số 1 cho vị trí trong khung gỗ ĐT Anh

Jordan Pickford đang nổi lên là ứng viên số 1 cho vị trí trong khung gỗ ĐT Anh. Người gác đền trẻ tuổi này không những hội tụ đủ các phẩm chất tốt nhất của một thủ môn, mà còn sở hữu đôi chân bằng vàng nhờ những năm tháng… đá trung vệ.

Pickford, thủ môn sở hữu đôi chân bằng vàng

Một nhà điều bóng tuyệt vời
Bây giờ không người hâm mộ Tam sư nào còn đặt câu hỏi, ai sẽ bắt chính tại World Cup 2014, bởi tất cả đều biết câu trả lời: là Jordan Pickford. Cách đây vài ngày, HLV Gareth Southgate đã ca ngợi cậu học trò là “một thủ môn nhanh nhẹn, chính xác và có những pha cứu thua xuất sắc”.
Bên cạnh đó, ông cũng nhấn mạnh khả năng dùng chân của Pickford, để trở thành “một nhà phân phối bóng tuyệt vời trong bối cảnh đội tuyển Anh đang cố xây dựng lối chơi từ phía sau”. Trận đấu với Hà Lan mới đây, anh có 6 pha cản phá và thực hiện thành công 63,6% các đường chuyền. Lần ra sân trước đó vào cuối năm ngoái, cũng là trận ra mắt, Pickford đã có màn trình diễn khiến nhiều người phải sửng sốt trước Đức. Đến mức cựu tiền vệ Michael Ballack phải thốt lên, “từ bao giờ người Anh có thể sản sinh một thủ môn tốt đến vậy?”.
Trong bóng đá hiện đại, yếu tố làm nên sự khác biệt giữa những người gác đền chính là kỹ năng sử dụng chân. Và Pickford, người từng chơi trung vệ khi còn là một thiếu niên, hiện là một trong các thủ môn chơi chân tốt nhất Premier League. Kevin Ball, ông thầy cũ của anh ở Trung tâm đào tạo trẻ Sunderland, có thể xác nhận điều này.
“Rất nhiều lần tôi sử dụng Jordan đá trung vệ”, Ball nói với tờ The Times, “Cậu ấy thích vai trò đó và đủ khả năng để trở thành một trung vệ cừ. Quá trình này giúp ích nhiều cho Jordan khi cậu ta quay lại khung gỗ, như việc hiểu cách thức các trung vệ đối phó với những quả tạt bổng hoặc xử lý bóng khi ở trong chân”.
“Tôi phát động tấn công tốt hơn hậu vệ”
Sự thoải mái của thủ môn người Anh trong khu cấm địa và luôn biết làm thế nào để đặt các đồng đội vào vị trí tốt nhất từng khiến HLV Pep Guardiola của Man City ngưỡng mộ, sau đó theo đuổi anh trước khi chuyển sang Ederson. Còn bây giờ, Everton không có gì phải phàn nàn với số tiền 25 triệu bảng đã bỏ ra.
Quá nhiều lần họ hưởng lợi từ phẩm chất này của Pickford. Bằng nhãn quan sắc bén và đôi chân thuần thục, anh tung ra những cú mở bóng chéo sân chính xác, bất chấp đôi khi khoảng cách có thể lên tới hơn 60m. Như ở trận đấu với Hajduk Split tại Europa League tháng 8/2017, bóng từ chân Pickford bay một quãng đường 68m trước khi tìm đến Dominic Calvert-Lewin, mở ra pha phản công nguy hiểm cho Everton.

Tại Premier League mùa này, Pickford là thủ môn tích cực chuyền bóng nhiều thứ 3, thành công tới 54,6% các đường chuyền dài và chỉ 1 lần chuyền ngắn sai địa chỉ. Ông thầy cũ Ball kể lại, mỗi khi có bóng, mặc dù đứng trước lựa chọn dễ dàng hơn là chuyền cho các trung vệ ở gần, Pickford lại thích phất bóng đến các vị trí xa để đội nhanh chóng chuyển sang thế tấn công. “Lần sau hãy để các cầu thủ thực hiện công việc đó”, Ball nói. “Tại sao chứ, tôi tốt hơn họ mà”, Pickford đáp lại với sự tự tin.

Sẽ không có một đội bóng tốt nếu trong khung gỗ không phải thủ môn tốt. Everton có thể đã có một mùa giải tệ hơn nếu sở hữu Pickford, và ĐT Anh có thể hy vọng vào một kỳ World Cup tươi sáng nếu Pickford là lựa chọn số một của Southgate.